中国科技史学家六十年之探索

2019-12-15 作者:科学研究   |   浏览(78)

近日,我所助理研究员李辉博士接到“国际科学史与科学哲学联合会/科学技术史分会”第三届“青年科学史家奖”评审委员会的通知,鉴于其在上海交通大学科学史系完成的优秀博士论文《汉译佛经中的宿曜术研究》,评奖委员会决定授予其“第三届国际科技史学会青年科学史家奖(2013 DHST Young Scholars Prize)”之“提名奖”(Honorable Mentions),并邀请其参加颁奖仪式。

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国际科学技术史“青年学者奖”每四年评审一次。申请资格为过去四年中全球各地获得科技史相关博士学位的博士论文。本次评审委员会由国际科学技术史学会主席主持,由13名国际知名科技史家组成。通过网络会议的形式,经过3个月的长时间评议,委员会最终评选出5名“优胜奖”和5名“提名奖”。颁奖仪式将于今年7月在英国曼切斯特举行的第24届国际科学技术史大会上进行。

一、因爱国主义教育而成为重要议题

李辉的论文研究内容是从印度传入中国(进而扩散至日本、朝鲜)的天文、历法、术数、佛教、画像中,挖掘出了一种依据月亮、行星运行规律和星宿体系结构的术数体系:“宿曜术”,并对其进行了全面复原。该论文还深入探讨了这一科学与文化糅合的体系,如何从印度传入中国、深入民间并流行于世。

(原载于《光明日报》 2017-01-2613版)

一是由古代到现代,由中国到世界的拓展。在“科学的春天”里,自然科学史研究所解放思想,放眼世界,开辟近现代科学史研究方向,组织编写《20世纪科学技术简史》。这既可以帮助我国现代化建设者了解现代世界科技发展及其中的经验,又有助于研究中国科技史的学者扩大学术视野。此外,自然科学史研究所于1987年开始筹划撰写《中国近现代科学技术史》,2000年组织国内百余位学者,以较大规模研究近现代科技在中国的发展历程,编著《中国近现代科学技术史研究丛书》,开创了我国科技史研究的新局面。

中国科技史学科的奠基者们在《中国自然科学与技术史研究工作十二年远景规划草案》中基本明确了古代科技史研究的中心问题和研究范式:在内史方面,先着重于专史研究;在外史方面,注意各时代的社会环境与生产情况,以求了解科学概念的产生及科技改进是如何总结“劳动人民与自然界斗争中所获得的经验”;在方法论方面,应按照现代科学的观点与方法,整理和研究科技遗产,解决古代有什么科学等内史问题,并且追求“总结出科学规律”。在写成专史的基础上,撰写综合的《中国自然科学和技术史》,这部总史并非简单地将专史拼在一起,而应指出主要科学思想和各学科之间的关系。

经过多年实践,我国科技史学家逐步形成了以内史研究为主,追求新史料、新观点和新方法,认真考证史实与阐释成就的学术传统。

1958年中国自然科学史研究室在《1958-1967年自然科学史研究发展纲要》中强调:“自然科学史是一门边缘科学。它主要研究自然科学发生和发展的历史,研究自然科学各分科在发展中不同历史阶段间的具体内容。马列主义的自然科学史以辩证唯物主义作为科学研究方法。”《纲要》在工作任务中添加了撰写通史、断代史、科学家传记和少数民族的科学贡献等内容。

1981年,在第16届国际科学史大会上,李约瑟作报告,席泽宗等参加讨论。(本文图片均由中国科学院自然科学史所提供)

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科技史研究在中国的职业化和学科建制化得益于时代变革带来的历史机遇。1956年1月中央发出“向科学进军”的号召,之后国务院组织制订《1956-1967年科学技术发展远景规划纲要》,这使科技史研究成为国家科技事业的一个组成部分。同年,中国科学院自然科学史委员会牵头制订了《中国自然科学与技术史研究工作十二年远景规划草案》,并召开了第一次中国自然科学史讨论会,竺可桢、刘仙洲和李俨等五人还参加了在意大利举行的第八届国际科学史大会。

jin2055金沙网站,2017年,中国科技史作为一个学科、一项职业化和建制化的学术事业走过了一甲子岁月。以1957年中国科学院创设中国自然科学史研究室为肇端,60年来,中国科技史学家肩负“究天人之际,通古今之变”的学术使命,认知科技传统、勾勒发展之迹、探求创新规律,为科技和文化事业发展作出了独特贡献。今天,我们约请中国科学院自然科学史所所长张柏春研究员撰文,鉴往知来。

在外史研究方面,竺可桢曾指出:“重要的问题不是谁先谁后,而是文化交流过程中所发明或所传授的东西对于人民起了什么作用。”但是,基于爱国主义和反欧洲中心主义的动机,不少学者还是热心于讨论中国人先于西方多少年取得了什么成就,在为中国文化辩护方面把李约瑟看做自己的盟友。

按照远景规划,1957年元旦,中国科学院创建以学部委员、数学史学家和铁路工程专家李俨为主任的中国自然科学史研究室(1975年扩建为研究所)。这个研究室在1957年开始招收研究生,1958年创办国内第一个科学史专业期刊,即以钱宝琮为主编的《科学史集刊》。以上举措标志着科技史学科在中国的形成与建制化,以及其研究的职业化。

从自然科学史研究所的变化,可以管窥我国科技史学科的发展态势。

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