【jin2055金沙网站】海王星最小的卫星有多小?在

2019-05-28 作者:科学研究   |   浏览(70)

马拉松比赛全程约 42 公里,而海王星最小的卫星“海马”尺寸仅 34 公里,还不到一场马拉松跑过的距离。一项新研究对“海马”的尺寸进行了新的评估,并揭示了它那混乱的过去,这对研究卫星的形成带来了新的启示。

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根据周三在“ 上发表的最新研究报告,哈勃太空望远镜已经证实并观察了海王星最近发现的最小卫星海马。

气态巨行星海王星的最小卫星海马在其轨道上的艺术构想图。图片来源:NASA, ESA, and J. Olmsted

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来源 space.com

来自希腊神话中的半马半鱼生物被命名为Hippocamp - 所有海王星的卫星都以希腊和罗马神话人物的名字命名 - 它是地球上七个内卫中最小的一个,直径约为20-21英里。

撰文 Mike Wall

我们以前怎么没见过Hippocamp?这个星球的另外六个小内卫在1989年的旅行者2号飞船上被捡起,但是海马却被错过了。

编译 宋坤

在2004年至2009年间, ,2013年,加州SETI研究所的Mark Showalter通过分析照片和绘制圆形轨道正式发现了月球。

审校 阿金

在周三由Showalter与加州大学伯克利分校的Imke de Pater,美国宇航局艾姆斯研究中心的Jack Lissauer以及SETI的RS French共同发布的研究中正式确认了Hippocamp。

编辑 戚译引

虽然有三个哈勃计划致力于研究海王星的圆环,圆弧和小内卫,但该研究的作者必须开发他们自己的专用图像处理技术,专注于内部卫星,包括海马,因为它们的快速轨道。

这颗模糊而寒冷的小行星再也不叫“海卫十四”了。天文学家给它取了一个名字——“海马”(Hippocamp)。它是最晚被发现的海王星卫星,之前也被称为 S/2004 N1。他们还在一项新的研究报告中指出了这颗卫星的大小,并揭露了它的一些有意思的过去。

通过这些新技术,该团队不仅能够确认海王星正式拥有14颗卫星,而且可能形成最小的卫星。另一个月亮的一部分?

2013 年,由马克·肖华特(Mark Showalter)带领的团队宣布了 S/2004 N1 的存在。该团队来自搜索地外文明计划研究所(Search for Extraterrestrial Intelligence,SETI)。团队的科学家通过分析美国宇航局哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope)在 2004 年到 2009 年期间拍摄的照片,发现了这颗卫星。

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Hippocamp坐落在海王星卫星最大和最外层的Proteus附近的轨道上。事实上,这项研究的作者认为Hippocamp可能来源于变形虫,作为它的一个古老片段。

这是海王星卫星——海马最早的照片,由 NASA 的哈勃空间望远镜在 2004 年拍摄。红色小方框内显示的是卫星海马,右上方是它的放大版本。图片来源:Mark R. Showalter, SETI Institute

研究作者肖纳尔特 “我们意识到的第一件事就是你不会期望在海王星最大的内部月球旁边找到这么小的月亮。”

当时,该团队发现 S/2004 N1 的位置距离其母行星大约105250 千米,在轨道上绕行一周的时间大约为23 小时。相比海王星的这个卫星,地球自己的卫星十分巨大,直径为 3475km,运行轨道距离地面平均 384600km。

“在遥远的过去,由于较大的月球向外缓慢移动,Proteus曾经是Hippocamp现在所在的地方。”

S/2004 N1 也被研究人员认为是海王星已知的 14 颗卫星中最小的一个,人们原本估计它的直径不超过 19km。

内部卫星被认为比海王星更年轻,是在海王星最大的卫星Triton捕获之后形成的。

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但是根据这项研究,每个内月都可能被彗星冲击破碎,包括变形虫,它运动着巨大的法罗斯陨石坑,被认为与月球的大小相比非常大,可能是由彗星造成的。

这是发现微小海王星卫星海马的图片。可以在红色框内看到海马;右上方是它的放大版本。图片来源:Mark R. Showalter, SETI Institute

“基于对彗星种群的估计,我们知道外太阳系中的其他卫星已被彗星击中,被摧毁,并多次重新增生,” Lissauer 。

最近,肖华特团队结合了 2016 年哈勃的新观测结果,更新了对卫星的评估。相关研究于今年 2 月 20 日发表在《自然》期刊上。肖华特和团队采用了他们在几年前设计的一个巧妙技术,这项技术使他们能够最先发现卫星。该团队的科学家“转换”了哈勃望远镜对海王星系统拍摄下的 8 张连续 5 分钟曝光图片,重新排列像素,这样即使卫星作轨道运动,他们也能够将海马的图片相互“堆叠”在一起。本质上,研究人员是把卫星的 8 次单独曝光转化成为一次长达 40 分钟的曝光。

“这对卫星提供了一个戏剧性的例证,即卫星有时被彗星分开。”

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