苹果仍未放弃无人驾驶汽车 重聘特斯拉工程负责

2019-07-16 作者:互联网   |   浏览(198)

为什么不收购特斯拉?

凤凰网汽车讯 近日,据《每日邮报》报道,苹果公司重新聘请了特斯拉前工程负责人道格·菲尔德加入一项秘密造车项目。之前有报道称苹果已经放弃了开发汽车的计划,然而此次菲尔德加入苹果,似乎暗示了造车计划并未搁浅。

在我看来,收购特斯拉对苹果来说没有意义。但特斯拉确实有一些苹果可以利用的东西:人才。

菲尔德回归苹果后将加入其前同事Bob Mansfield的团队,该团队目前主要负责苹果自动驾驶汽车项目,也就是泰坦项目。

与iPhone的开发策略不同的是,苹果向外寻找泰坦人才。具体来说,苹果转向汽车行业寻求硬件的专业知识。如下图所示,一份泰坦计划成员的名单(截至2015年年中)引发了怀疑论者的好奇心。苹果公司确实在研发一种新型汽车。

近日,有一些分析人士指出,苹果应该收购特斯拉。尽管苹果实现了1万亿美元的市值,完全有能力收购特斯拉,但是CEO蒂姆·库克却采取股票回购措施。Gerber Kawasaki财富与投资管理公司CEO罗斯·格伯表示:“如果苹果真的打算进入汽车领域,那没有收购特斯拉将会成为库克的一个致命失误。”

编者按:一直以来,“苹果应该收购特斯拉”的呼声或者传言都没有断过。苹果应该收购吗?伴随着苹果公司的“泰坦计划”曝光,苹果在汽车领域的野心也逐渐显露出来。日前,分析师Neil Cybart在Above Avalon上发表了一篇文章,详细地解剖了苹果的汽车战略,他认为,苹果不会去收购特斯拉,因为收购特斯拉对苹果来说毫无意义。文章原标题为“Poaching Tesla”。

道格·菲尔德今年52岁,过去五年间在特斯拉担任高级副总裁,负责特斯拉的全部车型的工程研发工作。实际上,5月份的时候菲尔德就已经离开特斯拉,不过当时特斯拉将其离开定性为“休假”。马斯克还表示:“我认为道格是世界上最有才华的工程师之一,他在汽车工程方面非常专业。”直到7 月,特斯拉才正式承认菲尔德的离职。

埃隆·马斯克巩固了权力,目前还不清楚这是否会更好。对于产品幻想家来说,关注细节是一回事。当一个产品幻想家被绷得太紧时,情况就完全不同了。马斯克最近给《纽约时报》的评论称,他是唯一能解决特斯拉制造问题的人,这令人担忧。

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菲尔德在特斯拉的工作,就是将马斯克的愿景变为现实。就在今年4月,马斯克还将菲尔德视为业内最有才华的工程管理人员之一。但后来,他最终退出特斯拉加入泰坦。看看在特斯拉中,菲尔德的副手是否也采取了同样的行动,这将是很有趣的。这样的叛逃,对泰坦来说也将是一次重大的政变。

去年有人透露消息说苹果已经缩减了泰坦项目的规模,将重点放在开发无人驾驶软件系统的开发上。但是前段时间苹果起诉中国工程师窃取无人驾驶机密,反而显露出了其野心远不止软件开发。法院文件显示,有超过5000名员工进入泰坦项目工作,主要负责开发动力和电池系统以及车架悬挂系统。

苹果和特斯拉有一些相似之处。两家公司都有非常强大的品牌、忠诚的客户群体以及能够保持这种忠诚的产品。每个公司都有一个有远见的产品领导者。苹果有乔尼·伊夫(Jony Ive),特斯拉有埃隆·马斯克(Elon Musk)。因此,一些人得出结论,苹果应该收购特斯拉,并以此作为快速进入交通运输行业的一种方式。

苹果专家John Gruber说:“菲尔德目前的回归对苹果来说是完美的匹配。这暗示了苹果仍然对制造真实的汽车很有兴趣。”他还表示,苹果的战略是先制造全部的零部件,但这并不意味着它想成为零部件制造商,因为最终苹果还是要生产车辆。”

用一个词描述苹果泰坦计划战略的话,那就是“有条不紊”。苹果公司似乎正在逐步做人们所期望的一切,在公共道路上建立一个大型自动驾驶汽车测试车队。一直以来,苹果公司的硬件野心保持不变。就汽车行业而言,该公司似乎仍然拥有遍布森尼韦尔/圣克拉拉/圣何塞地区的建筑网络,这些建筑为重型制造业提供助力,并为未来的发展提供了广阔的空间。很显然,这是一家希望提出新的交通运输解决方案的公司,包括硬件、软件和服务。

上表中列出的至少40%的外部雇员不再在苹果公司工作(基于LinkedIn上的更新)。大部分离职发生在2016年8月至2017年初,这与报道中曼斯菲尔德推动泰坦计划发生变化的时间相吻合。除了从外部雇佣人才,苹果最终也选择将资深的苹果产品设计经理从其他团队中抽调过去。看起来,泰坦计划似乎没有什么变化。但最近的报道称,在泰坦计划某些方面工作的人数在2000到2500人之间。

在汽车领域,有两件有趣的事情值得关注,那就是设计和制造。与传统汽车制造商软件专业知识相关的问题相比,更有价值的问题是,这家公司的乔尼·伊夫是谁?虽然汽车制造商有一个有才华的设计师团队,但由于高层管理人员和董事会担心影响销量,降低了设计风险,这些人才最终被浪费了。

  • 在加州公路上,苹果公司目前拥有第三大自动驾驶汽车的测试车队。短短几个月内,测试车辆的数量从27辆增加到66辆。
  • 据报道,苹果公司正在亚利桑那扩大其自动驾驶汽车测试业务,亚利桑那是另一个进行自动驾驶研究的温床。
  • 据报道,苹果正与大众合作开发自动航天飞机,具体包括为自动航天飞机开发硬件和软件。
  • 苹果公司最近雇佣了两名汽车行业的高管(杰米·韦多(Jamie Waydo)和道格·菲尔德(Doug Field)。韦多在Waymo测试和开发其自动驾驶技术的安全项目中发挥了关键作用,而菲尔德是特斯拉最重要的工程师之一,负责监督车辆工程和Model 3的生产。

然而,环境已经发生了变化。过去几个月,对特斯拉来说是很艰难的一段时间。该公司的长期目标是开创可持续的交通时代。为了达到这个目标,特斯拉需要走弯路,向那些最愿意支付高价购买高性能电动跑车(碰巧有两个以上的座位)的人出售汽车。问题是特斯拉发现自己很难回到正轨上来。一个真正的大众市场产品Model 3仍然很难落地。

很显然,苹果公司在泰坦计划上的野心仍然被严重低估了,泰坦计划是该公司进行交通运输方面研发的一个集散地。近几个月来,有迹象表明苹果公司正在扩大“泰坦计划”。

2014年和2015年,苹果开始加大泰坦计划的招聘力度,紧接着,苹果和特斯拉的人才大战就开始了。特斯拉比泰坦计划走得更远,汽车已经上路了。

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在新的交通模式中,汽车将发挥重要的作用。两个需要关注的有远见的领导者是埃隆·马斯克和乔尼·伊夫。他们都从其他行业中吸取经验教训,去重新思考交通运输。对于乔尼采取的方式,马斯克最近几年发表了一些冷嘲热讽的评论和笑话,这并不奇怪。

特斯拉的批评者很快指出,越来越多的高管离职,表明特斯拉内部存在重大问题。虽然人员流动确实引发了不少的关注,但真正引人注目的是道格·菲尔德的离职。

2015年末,随着设计者和工程师之间的摩擦加剧,泰坦计划开始加速。为了获得真正的新用户体验,苹果设计师希望跳过人力驱动的汽车,直接开发自动驾驶汽车。其他人认为更好的策略是从电动车开始,然后将自动驾驶定位为未来的特色。毫不奇怪,设计师们赢了。

如果说特斯拉又什么资产让苹果可能感兴趣的话,那就是人才。考虑到苹果的雄心,泰坦计划可以从拥有开发人们喜爱的汽车的员工中收益。不过,比起收购特斯拉来获取成千上万的员工,一个更好的策略更有选择地寻找最适合泰坦计划的人才,而且风险也更低。

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  • 愿景。解释苹果公司的使命,是想出可以改变世界的产品。尽管加入泰坦时,新员工不太可能很了解,但苹果的使命仍然可以用电报通知到每一个人。
  • 过程。解释将愿景变成现实的过程。

因为特斯拉拥有一个伟大的品牌和市场上受欢迎的产品,就认为苹果应该收购特斯拉是错误的想法。相反,特斯拉需要提供资源,要么能够加强苹果现有的产品线,要么在苹果设计主导的产品开发过程中堵塞漏洞。有人会说,特斯拉会成为了该公司在进行自动驾驶竞赛时的秘密武器。其他人认为特斯拉的充电网络或工厂代表了公司的价值。这两种说法都值得怀疑。相反,这些项目最终可能被视为负债,这也是苹果近20年前接受合同制造(代工)的原因之一。

泰坦计划(Project Titan)

原标题:详解苹果公司的汽车战略:为什么苹果不愿意收购特斯拉?

菲尔德是特斯拉排名第二的工程师,仅次于首席技术官斯特劳贝尔(JB Straubel)。菲尔德负责车辆工程和Model 3的生产。早在2013年,他被特斯拉从苹果公司挖走,被认为是前者的一大胜利。凭借其包括Segway首席技术官和Mac产品设计在内的经验,菲尔德在个人交通运输和大规模交通运输产品方面都有丰富的经验。

特斯拉的问题最终在于它希望自己能做任何事情。虽然这样的决定是在没有其他选择的情况下做出的,但是特斯拉面临的灵活性和财务能力因此而降低。这为苹果公司吸引特斯拉员工打开了大门。其他因素可能是被苹果的理想所吸引,比如保护数据隐私和安全,这将成为汽车领域的一个重要话题。

与此同时,苹果的“泰坦”计划正在成为一个新技术的测试平台,可以为苹果工业设计团队提出的新车概念提供支持。

看看苹果的收购历史就可以看出这些核心并购原则。比如收购P.A. Semi、AuthenTec、LinX和Metaio,都是为了技术和人才的。甚至包括面向消费者的产品如Beats、Beddit和Shazam (等待批准)在内的收购最终都是为了产品背后的技术。

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