【jin2055金沙网站】Space X 将 Hyperloop 竞赛延至明年

2019-05-28 作者:产品评测   |   浏览(147)

本来准备在今年夏天举办的 Hyperloop 竞赛,因为多个团队希望能有更多时间来完善自己的提案,所以 Space X 决定将它延到 2017 年一月底举办。从最早 115 个产界与学界的参加团队,至今已筛选到剩下 22 个,他们将在加州 Hawthrone 一条一英里长的测试道上竞争。Hyperloop 被视为新一代超高速地面运输的未来,一边有 Space X 利用竞赛活动推动实务工程技术的进展,另一边有公司提出各种有机会和纯幻想的提案。不过是不是真的能成功,还是要看第一批 Hyperloop 载具试验的结果如何啦!

The Boring Company 的发布会已经结束有些日子了,因为这家公司的 CEO 是 Elon Musk,所以在大多数公众看来,The Boring Company 跟 Space X、特斯拉一样,会是一家重构所在产业竞争格局的先锋公司。

关于发布会本身的报道已经很多了,这篇文章会从技术角度论证,这家公司到底是下一个特斯拉,还是下一个超级高铁 Hyperloop,一个 Elon 一时脑洞大开的一个开源项目?

起源

我一度对 The Boring Company 的隧道交通网络计划持怀疑态度,怀疑了很长时间。

这家公司成立的缘由大家都知道了。2016 年 12 月 17 日,Elon 发 Twitter 吐槽说,堵车快把他逼疯了,他要制造一个挖隧道的机器,造好就挖。

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在那之后不久,他给自己的 Twitter 签名加了一个词 Tunnels(隧道),与 Tesla、Space X 和 OpenAI 并列,还买下了「Boring Company.com」的域名。

但是说实话,这也不能说明什么问题。熟悉 Elon 的人应该记得,他还在 Twitter 上说过要开卖特斯拉龙舌兰(Teslaquilla)酒;要开一家糖果公司打败伯克希尔·哈撒韦旗下的 See's Candies;要开设一家媒体公信度记录网站 Pravda......

我更愿意相信,这是一个同时担任 5 家公司 CEO & 核心管理层,每周工作 100 小时的工作狂在堵在洛杉矶糟糕的车流中一时兴起的想法。

这个项目后来的走向要好于我的预期,但仍然有太多的不确定性因素。

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2017 年 4 月 28 日,TED 发布了 Elon Musk 和 TED 创始人 Chris Anderson 的年度对话。在那场对谈上,Elon Musk 提到他只在 The Boring Company 项目上投入了 2% - 3% 的精力、公司的设备主要是一台二手盾构机、团队由实习生和一些兼职员工组成......

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后来有好事的媒体整理出来 Elon 的工作时间表,这意味着他每周只有 2 个小时投入在这个隧道项目上。甚至他本人也承认,“一开始就是做着玩玩”。

可是这个「做着玩玩」的项目,突然就开发布会了。我想是时候重新审视一下这个项目了。

与 Tesla、Space X 并列的宏图伟业

12 月 14 日,也就是上周五,特斯拉突然发出了 The Boring Company Tunnel Event 的邀请函,我搜集了一下 Elon Musk 关于这个项目的阐述和投入,最终确认,这是一个与特斯拉、Space X 并列的关键项目。

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与特斯拉、Space X 并列不是我说的,这其实是 Elon 本人的原话。

2017 年 4 月,The Boring Company 宣布第一条隧道的起点就在 Space X 总部 Elon 的办公室旁边。所以有媒体问 The Boring Company 是不是 Space X 的子公司,Elon 的回答是:和特斯拉、Space X 并列,这是一家完全独立的公司。

再来看注入资金,2018 年 1 月,The Boring Company 完成首轮 1.25 亿美元融资。作为对比,特斯拉当年的首轮融资只有 650 万美元,而 Space X 的第一笔外部融资也区区 2000 万美元。

当然,首轮融资能过亿,持股超 90% 的实际控制人 Elon 的个人商业信用背书无疑起了很大作用。但我想说的是,融 1.25 亿美元,这明显不是来“做着玩玩的”。

下面是执行负责人,Space X 有 Gwynne Shotwell 担任总裁兼 COO,特斯拉有 CTO JB.Struabel、汽车业务总裁 Jerome Guillen 做左膀右臂,而The Boring Company 的总裁,叫 Steve Davis。

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Elon Musk 和 Steve Davis

Steve Davis 需要着重介绍一下,了解他的履历可以帮助更好的理解 The Boring Company 接下来会怎么运作。

Steve Davis,The Boring Company 总裁,跨学科工程人才。主要的工作履历是前 Space X 火箭科学家、猎鹰火箭制导系统项目主管。

我想突出的不是他在火箭工程方面的造诣,而是「跨学科」。这个人跨学科跨到了什么程度呢?下面是他读书时代拿到的学位。

  • 美国宾夕法尼亚大学金融学士/机械工程学士

  • 英国达勒姆大学粒子物理学学士

  • 美国斯坦福大学航空航天工程学士和博士

  • 乔治梅森大学经济学博士

为什么说跨学科很重要呢,你仔细想一想特斯拉和 Space X 联合建立的材料工程小组、Neuralink 那些既懂医学,又了解计算机科学,还会精密加工制造的科学家,你会发现 Elon 领导的所有研发 & 工程团队的共性就是跨学科。

想想 Elon Musk 本人,Wait But Why 说他精通航天工程、机械工程、电子工程、软件工程,以及许多次级学科(航空电子、电力电子学、结构工程、喷气推进技术、能量储存、人工智能)。实际上,跨学科是用第一性原理进行思考的基础。

只有当你对某一产业(比如隧道)涉及的所有学科的专业知识都足够了解,你才有机会从零开始,重构整个产业。

举一个例子,特斯拉电动卡车是怎么造出来的?

If you want to make a truck, then it must be able to reliably move cargo from one location to another, andyou must follow existing laws of physics. Everything else is negotiable, including government regulations.As long as you remember that the goal isn't to reinvent the truck, but to create the best one, whether or not it's similar to past trucks.

如果你想要打造一款卡车,那它必须能够可靠地将货物从一个地方运输到另一个地方,你要做的是遵循现有的物理定律,其他一切都不重要,包括政府法规。你要记住一点:目标不是重新发明卡车,而是创造最好的卡车,无论它与过去的卡车是否类似。

这段话是特斯拉卡车项目负责人 Jerome Guillen 说的。理解了吗?Elon Musk 团队的研发 & 工程哲学就是遵循最基础的物理原理,抛开现有竞品甚至法律法规的束缚。

下面该谈隧道本身了,为什么要挖隧道?隧道该怎么造呢?

The Boring Company

Elon 堵在洛杉矶的车流中那天,除了发推宣布要挖隧道,还想明白了一件事,那就是为什么会出现堵车以及怎么解决。这些问题后来都发在了 The Boring Company 的官网上。我整理了一下,可以帮助我们更好的理解隧道交通网络的技术可行性。

第一个问题是,为什么要挖隧道?因为堵车太严重,那为什么会堵车呢?下面是 Elon 的解释。

从大方向来解释,陆地上的高楼都是三维的,这使得很小的占地面积可以容纳许多人。与此同时所有的道路是二维的,当所有人都在同一段时间内通过二维道路进入三维高楼时,过大的人、车流量是造成上下班高峰期交通拥堵的根本原因。

因此要解决堵车问题,只能把道路吞吐量变得跟高楼一样大,变成三维空间。

继续,要解决堵车问题、将道路三维立体化,只有两条路线:飞行汽车或多层地下隧道。

这个问题很有意思,Elon Musk 是 Space X 的创始人、CEO,逻辑上说,他应该研发飞行汽车才对。

Elon 的观点是,飞行行车有几个固有缺陷:受天气因素影响较大、噪音大;盘旋在头顶喋喋不休的飞机让人感到焦虑……

相比飞行汽车,隧道有以下几个优势:

  • 天然防范暴风雨,出行不受天气因素限制

  • 隧道的施工及运行过程中发出的声响不会影响到陆地上生产生活的人们

  • 构建多少层隧道在技术上没有限制,即可以下挖到足够深,足以解决最拥堵地区的交通问题

  • 地下空间巨大,不必按照运行路线、路障划分社区

到这里,基本讲完了为什么要造隧道。下一个问题是,怎么造。前面提到的肩负重构隧道交通产业的大神 Steve Davis 该出场了。

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